大角虫欠薪众多漫画家的事件背后,其实祸根早已埋下

为什么受伤的,总是漫画家?

文/碧野

漫画界,此时此刻,可以说是冰火两重天,当一部分知名的漫画家被报道年入百万,一部分人却正在新浪微博上讨薪

昨天,微博博主“千秋叶漫画”爆出大角虫漫画平台拖欠30多位作者稿酬超过半年,合计将近两百多万。而随着爆料的深入,这一数字逐渐上升位近40位作者,400万稿费。

“大角虫漫画”,是2015年3月由上海童石网络推出的漫画APP。名字来源是ACGN文化中的“大触”这一称呼,指画技惊人的大神,已经不是在用人类的手作画了。嘲讽的是,在这次欠薪事件中,一大批被迫停更的作者,不少也是该漫画平台的独家签约作者,头部作品的创作者。

譬如出品了《全职高手》漫画的作者,常盘勇者,在不久前的漫画更新中,就放出了这么一张请假条。

其他头部作品如《星梦偶像计划》的作者烟头histone, 和《超有病》等作品的孙渣,也都先后证实了自己也被欠薪的情况。

头部尚且如此,更不用说哪些沉淀在腰部和底部的作者了。 甚至受牵连的不止个人作者,还有一波漫画公司,工作室。爆料里表示,有工作室的创始人为了保障资金链正常,不得卖掉个人房产,结果最后还是资金链断裂。

有作者表示,8月份了,2月份的稿费还没到手。已经无米揭锅,还有读者在不断催更。已经在用爱发电了数个月,如今则是到了实在无以为继的地步了。

显然,不少作者此前都隐忍着并没有发声。在至此爆料后,才有不少人开口解释自己停更的缘故,也有漫画作者就此宣布,暂时会减更或停更。

对读者来说,再爱一部作品,停更也不过是换一部作品去看。这个平台倒闭了,也还有大量平台的作品可供选择。

然而对漫画家来说,辛辛苦苦创作了大半年甚至是数年的,却无缘无故因为平台牵连要停止,真的是无妄之灾。

在微博爆出欠薪的消息之后,尽管已经在漫画圈子里刷屏,但大角虫显然并没有打算对这事做出正式回应。有媒体致电童石网络,并没有得到回复。

而28万粉丝的大角虫官方微博上,官方紧接着发了两条微博,一条萌宠,另一条则是活动推广。

当然评论里的读者并不领买账,一水儿地追问“能先把拖欠的稿费先解决下吗?”

能得到的是运营人员类似于滴滴客服一般的标准话术:我们已经在解决了。

爆料者在今日晚间9点更新的微博则显示,官方目前只偿还了400万拖欠稿酬里的不到五万块。

事情何以发展成这个样子呢?要知道在这次拖欠稿酬的事情爆料出来之前,因为《全职高手》等一些口碑作品,大角虫这个漫画平台的声誉一直相对较好。 而在2016年的百度贴吧里,还有创作者网络征询,试图转去这个平台。

读者显然也没有预感到运营不良这一情况,有不少读者就诧异,原来我为某部作品充值的钱,完全没有到那个作者的手里。

大角虫漫画不是第一家欠薪的漫画平台。去年7月,咪咕动漫就在微博被爆出拖欠多位漫画家的薪酬,当时咪咕动漫的营收达60亿,显然不是因为没钱的缘故才拖欠。事后咪咕当时给媒体的回复是“财务系统升级”,之后会慢慢结清。

17年的那次微博讨薪,后来并没有引起太多的影响。

但大角虫拖欠稿酬的漫画家薪酬,显然数量要庞大的多,牵涉的漫画家和CP(Content Provider,即“内容提供商”,大多代指漫画公司)也更多,甚至连相关的合作平台,漫画岛的人也出来表示“慌得一比。”

这件事最终会不会引起连锁反应,造成这个漫画行业的一波清洗,还有待观察。

但毫无疑问,蝴蝶效应一直都存在。大角虫漫画变成今天这个地步,不是朝夕之力,也不是它一家之病。

漫画家的生存境遇之差,从纸媒时期过来的读者,或许已经不会感到惊讶。

网络漫画平台兴起之后,尤其是2014、15年左右,资本热钱大量进入行业,情况似乎有所好转。

《神契幻奇谭》的作者L.DART是从纸媒时代过来的漫画家,在他看来,2014、2015年期间,漫画家得到的其实是一个虚高的稿酬。而这种虚高,虚热,正为今天类似于大角虫这样的平台欠薪埋下了种子。

因为资本看好漫画行业,大量的网络漫画平台得到了融资。但僧多粥少,为了抢人抢作品,许多漫画平台开出了数倍于之前的稿酬,拉高了稿酬台阶的同时,也改变了国内漫画的生产方式,把国产漫画拉进了一个彩色漫画,追求日更的时代。

事实上,漫画本该是一个慢产出、出精品,才能良性发展的行业。但资本求快、求量,结果是催生了大量以漫画公司形式产出的流水线作品。

这些作品大量吸收平台稿酬,但实际上并无向下游转化的价值。资本尚热的时候还好,资本一冷,问题就暴露了。如今平台被吸干,工作室也就难以维持,最后形成两亏。

漫画平台的盈利能力为何不行?这又要谈到当前国漫受众的消费能力。

L.DART解释,大量重度的二次元用户,并不是国漫的消费者,受日漫影响,更偏爱黑白漫画。

彩漫则基于新兴的网络漫画平台基于人口红利,培养出来了一批新的受众。

大量产出的日更彩漫,塑造了新读者的口味。其结果是,在彩漫和黑白漫画之间,出现了阅读门槛,审美偏好不同的两种受众。对平台来说,出现了受众的断层和分裂。

可以做对比的是两个漫画平台的命运,有妖气快看漫画

有妖气崛起的逻辑,乃是最早将纸质黑白漫画的读者,培养成网络漫画的读者。假设有妖气没有衰落下去,或许能培养出一批看国产黑白漫画的读者。但事实上,在这个过程中,有妖气实现的更多是阅读场景的转换,而不是黑白漫画人群的扩大。

而快看漫画,通过微博条漫这种方式,则将大量原来不阅读漫画的人群,变成了漫画受众。

相比重度的自身的二次元用户,这些人漫画付费能力比较差。结果是,新兴的网络漫画平台,并没有成功地将本来有漫画付费能力的那群人,直接吸收过来。新受众的付费习惯,依然还有待养成。

这使得漫画平台的营收,比起投入进去的钱,不值一提。到现在为止,做漫画平台,推广漫画APP,依然是一场入不敷出的烧钱大战,区别只在于,能烧多久。

正是这些,造成了今天诸如大角虫这样的平台的溃败。

类似于大角虫这样的平台,显然是有过一段风光时期的,在资本看好时,它曾一股脑签约了国内独家作者和工作室近500家,包括孙渣、权迎升、兔B、大叔酱、烟头hstone、猫哭无声、常盘勇者、凯璇等国内漫画作者以及墨熊、海潮探长、墨三乌等轻小说作者,然而终归是实力不够雄厚,钱很快烧完,这些里面不少独家签约作者,同样陷入这次欠薪事件了。

L.DART认为,这样的情形并不会停止。未来,还会死一批漫画平台和流水线工作室,最后保留几个头部平台,以及一些优质的个人创作者,行业才会进入一些稳定时期。

从现状来看,大角虫这样的漫画平台,出现欠薪问题,显然出乎了大多数人意料。

可以说,走到今天,成也资本,其伤也,亦资本矣。

正如一位动画公司创始人的感慨:“眼看他起高楼,眼看他宴宾客,眼看他楼塌了。”

漫画家在漫画产业链的利益分配里,除了极少数的TOP级流量漫画家,向来是最弱势的。

对这种弱势地位追问,自然而然会导向对漫画CP的必要性的质疑。

而2016年年末的夏达夏天岛漫画解约的风波,更是将漫画公司,或者说漫画家经纪公司,一度推到了漫画家的对立面上。

尽管舆论站到了漫画家这边,但从前几天夏天岛发布的“正声“微博来看,法律则选择了站在夏天岛一边。

撇开“签合同签前一定要看清楚”或者”尊重法律“的不同立场,这里要提到漫画产业已有的两种模式,一种是美国模式,如DC,漫威那种,委托创作,读者知道出品公司而不知创作者;另一种则是日本模式,漫画作者和出版社编辑合力创作,漫画成为典型的个人作品。

总之,这两种情况下,漫画作品的版权归属纠纷都比较少,也不存在一个介于漫画创作者和平台之间的第三方。

那么,国内的漫画行业,今后会变成去漫画CP的趋势吗?

恐怕不会,大角虫漫画平台拖欠稿酬一事,不过是让漫画人再一次看清楚:个人漫画家,从来是风险承受能力最低的。

几位接受采访的漫画家表示,平台常规的稿费都是一个月一结。在这个全社会的生活成本在上升的时代,不少漫画家的创作能否持续,还真的取决于下个月的薪水能否按时发放,事实上,已经不是一个被拖欠了稿酬的漫画家感慨,房租都交不起,要被房东赶出门了。

相较而言,签约漫画公司的漫画家要稍微好一些。有漫画公司就表示,平台按月向公司结算的稿费,有时候产生两三天的浮动,但公司并不是按照平台给稿费的时间来结稿酬,而是选择一个固定日期,所以有时会出现垫付。而在漫画上线之前,则更多会产生预付的费用。

尽管这次大角虫的欠薪暴露出,当过于严重的资金问题出现,漫画CP可能也会扛不过去。

但如一位漫画公司的创始人Rory所言,“ 作者签到了公司,就一定要给他一部分的保障,这是我们最基本的原则,不然他为什么要签到公司来。”

无论如何,签约漫画公司的漫画家,比起个人漫画家,在出现这种平台性的危机时,总会多一层缓冲。

至于未来,Rory认为,小的漫画平台,接下来几乎没有机会。“现在的流量几乎都定型了。你是一个作者,你是一个公司,你为了让你的作品最大曝光,你肯定会选择流量大的平台,就算一个小平台帮你推,流量天花板就在那里。”

此外,小平台存在着资金链的问题。像欠薪这种意外风险,只会将更多人创作者推向大平台。

个人漫画家,今后也会越来越艰难。涌向大平台意味着更加激烈的流量竞争。而“现在在平台上面,不光是看你的作品有多好,你还要不间断地,持续的更新。”

如L.DART所示,读者被培养出了爆更的需求。作者一人越来越应对这种双更甚至三更的需求了,但这种需求一时半会又不会消失。

更令人担心的则是诸如腾讯,爱奇艺,掌阅这些正在大量投入的公司,是否会在接下来减少在动漫上的投入。

“今后只是单纯做动漫的CP公司会越来越难了。” 这是Rory的感受。

显然,这是一个漫画平台不好过,漫画公司不好过,漫画家不好过的时刻。

L.DART则认为,大浪淘沙过后,未来必将会出现一部慢产出的精品,并将会长期占据头部,数十年不倒。

唯一的问题在于,谁能做出它来?

比起继续期待于融资烧钱,或许漫画行业到了考虑以作品来自救的时候了。

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